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ルークテリーの今現在は?片腕を失くしたキャッチャーが野球を続ける理由。その夢に向かって

投稿日:

皆さんは骨折などをして片手が不自由になったことはありますか?

私は肩を骨折し、少しの期間三角巾生活をしていたことがあります。

それはそれは不自由でした。

 

しかしアメリカには片腕を失くしても野球を続ける少年がいるんです。

名前はルーク・テリーくん。

 

彼が片腕を失くしたのはなぜなのか。

何故野球を続けるのか、野球が繋いだ奇跡とは?

ルーク・テリーのプロフィール

 

参照:Yahoo!

名前 ルーク・テリー
年齢 16歳
出身 アメリカ
学校 テネシー州 コーナーズビル高校

 

ルークの腕が失われたのは1歳半のころ。

大腸菌に感染したことが全てのはじまりだった。

 

元々大腸菌自体に病気を引き起こすような要素はないのだが
遺伝子レベルで病性情報を獲得すると病原性大腸菌に変異する。

 

O-157

有名な所では、1998年に大阪府堺市の小学校で給食を食べた児童を含む7892人
を含む9523人が下痢などの症状を訴え、内3人の児童が死亡した。

感染した児童が後遺症を原因として事件発生から19年経過した2015年に
死亡が確認されている。

 

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一歩間違えれば死を招く恐ろしい感染症にかかったルーク。

その治療法としてPICC(ピック)ラインが選ばれた。

しかし大腸菌は血管を通り、ルークの右腕を蝕んでいきました。

計3回の手術をするも、ルークは1歳にして片腕を失ってしまうことになりました。

 

現在まで元気に生きている事を考えると後遺症などの影響はないのだと思います。

 

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幼い頃のルークは腕がないことをハンデには感じていないようでした。

事実を受け止め、どうすべきか何が最良かを考えそれを実践できる

精神力をもつ強い少年に育っていました。

 

参照:Yahoo!

 

MLB NFL NBA

それぞれ野球、アメフト、バスケのアメリカを代表する人気プロリーグです。

先日NBAでは、日本人初めてのドラフト1巡目を獲得した八村塁選手が話題になりました。

ルークも例にもれず、野球が大好きな少年でした。

 

 

参照:Yahoo!

 

コーナーズビル中等学校に入学したルーク。

彼は片腕がないことを理解しつつも大好きな野球をすることを選びました。

 

幼い頃、ゲームのリモコンを左腕で操ったようにグローブ裁きも

それはそれは素晴らしいものでした。

実際の動画があります。

 

 

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画面右端で少し切れていますが、わかりましたでしょうか?

キャッチャーをしているのがルークです。

 

ピッチャーが投げた球を捕球。

すぐさま軽くスナップさせて球を浮かせると同時にミットを地面に落とす。

空いた左手で球を受け、ピッチャーに投げ返す。

 

この一連の動作が流れるように毎試合、毎イニング、毎投球ごとに繰り返されるわけです。

ちなみに盗塁を阻止するのもこのスタイル。

もしかしたら一般のキャッチャーより早い動きかもしれません。

 

 

初めのころは捕球後ミットを地面に置いてから球を拾い上げ投げ返すというスタイルだったようですが

それだと盗塁は阻止出来ない。

なんとかして盗塁を阻止する素早い動きにならないかと考えたのが今のスタイル。

それはもう血の滲むような練習が何年も続いたようです。

 

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恐るべき14歳

 

繰り返される特訓が花開いのが14歳ごろ。

この頃になるとキャッチャーをしながらなんと3番打者というバッターとしても

中核を担うまでに成長したルーク。

こちらがそのバッティングシーンです。

 

 

 

打球の行方はわかりませんが、試合で3番打者を任されるほどですから

それなりに長打を打っているに違いありません。

 

高校ともなればピッチャーも力強い球を投げる人もいるでしょう。

それでも力負けせずに打ち返しているパワーは並みの野球選手のそれと

同等かそれ以上かもしれません。

 

参照:Yahoo!

 

 

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夢への一歩

ルークの夢はもちろんMLBの選手になること。

その夢が少し違った形で現実になることに。

 

先程のルークが捕球しピッチャーに投げ返す動画を見たMLBのチーム、

オリオールズが2017年の始球式にルークを招待したのです。

 

ルークはキャッチャーなのでもちろん受ける側。

では誰が投げるのか。

それは通算268勝を挙げた殿堂入りピッチャー、ジム・パーマーだった。

 

野球好きにはこの上ないサプライズの様子はTwitterやYouTubeに挙がっていました。

 

 

 

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ルークはメジャーリーガーになれるのか?

片腕のアスリートと聞くと、パラリンピックの選手などを想像しますが

MLBの選手となると、誰がいるのでしょうか。

 

有名なのがジム・アボット選手。

参照:Yahoo!

先天性右手欠損というハンデを持ちながら、高校時代はエースで活躍。
ソウルオリンピックでは決勝で日本と対戦し、アメリカの金メダルに貢献した。
1988年にメジャー入りを果たすと、新人賞候補に入る程の活躍。
1993年にはノーヒットノーランを達成し、日本でも話題に。
1999年に引退を発表。  MLB生活10年で87勝を挙げている。

 

チャド・ベンツ選手

参照:Yahoo!

彼も右手が変形している投手です。
モントリオール・エクスポズとフロリダマリーンズでリリーフピッチャーとして活躍しました。

 

古い所ではピート・グレイ選手。

参照:Yahoo!

幼い頃の事故で右腕を切断した外野手です。
予告ホームランを打ったベーブ・ルースに憧れてMLBを目指す事に。
セントルイスブラウンズの入団し、念願だったヤンキースタジアムでの
プレーが叶う。
戦時中だった当時、片腕のない彼の守備は障害を抱えた軍人たちに勇気を与えたという。

 

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3人を見ると投手2人に外野手が一人。

キャッチャーというのはやはり難しいのでしょうか?

 

高校を卒業し、大学に進み今以上に強靭な肉体と素晴らしい技術を

身につければ、必ず道は開けていくと思います。

 

始球式に招待をしてくれたオリオールズ。

後にルークがオリオールズに入団し、現在の選手がその時に

コーチや監督をしていたら・・・。

彼の物語はまだまだ終わりそうになさそうです。

 

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私の感想

文字通りに腕一本で己の道を切り開いてきたルーク。

これからも強い心のまま、成長していってほしいです。

これからも目が離せませんね!

 

今回紹介したエピソードの詳細は

6月27日午後7時57分~午後9時 フジテレビ放送の

【奇跡体験!アンビリバボー】で紹介されます。

続きは番組を楽しみに待ちたいと思います!!

 

以上、ありがとうございました。

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